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Debian et RMS, la montagne a accouché d’une souris

dimanche, avril 18th, 2021

Suite au retour de Richard Stallman (RMS) au board de la Free Software Foundation (FSF), pas moins de neuf anciens Debian Project Leader (DPL) – Neil McGovern, Stefano Zacchiroli, Ian Jackson, Lucas Nussbaum, Martin Michlmayr, Mehdi Dogguy, Sam Hartman, Sam Hocevar et Steve McIntyre – ainsi que l’actuel DPL Jonathan Carter, ont signé une lettre ouverte initiée par Molly de Blanc et intitulée An open letter to remove Richard M. Stallman from all leadership positions.

Rappelons que Richard Stallman n’est rien de moins que l’inventeur des quatre libertés essentielles définissant le logiciel libre et du concept juridique de copyleft, ainsi que le fondateur de la Free Software Foundation et du projet GNU (Linux sans le noyau).

Richard Stallman à la Fête de l'Humanité 2014 (par Thesupermat)

Steve Langasek a ensuite soumis une General Resolution (GR) proposant que la personne morale Debian soutienne officiellement la prise de position de ses leaders. Mais rien ne s’est passé comme prévu, et ce qui devait être un référendum consensuel a tourné au pugilat sur la mailing list debian-vote en mars et en avril, ces discussions publiques n’étant bien sûr que la partie émergée de l’iceberg.

Huit options ont finalement été soumises au vote :

  1. « Call for the FSF board removal, as in rms-open-letter.github.io« 
  2. « Call for Stallman’s resignation from all FSF bodies »
  3. « Discourage collaboration with the FSF while Stallman is in a leading position »
  4. « Call on the FSF to further its governance processes »
  5. « Support Stallman’s reinstatement, as in rms-support-letter.github.io« 
  6. « Denounce the witch-hunt against RMS and the FSF »
  7. « Debian will not issue a public statement on this issue »
  8. « Further Discussion » (default option)

Pour faire court, c’est l’option 7 qui l’a emporté : Debian will not issue a public statement on this issue. Voici une représentation du résultat du scrutin qui utilise la méthode Condorcet :

Résultat du vote de la GR concernant Richard Stallman

En s’essayant à un peu de taxinomie politique, on constate que les options peuvent être classées en trois groupes. Les options explicites, anti et pro parlent d’elles-mêmes, mais comment connaître l’orientation d’une option implicite ? Sans la condamner, mais en refusant de participer à une chasse aux sorcières, l’option 7 constitue bien un soutien implicite à RMS. Le nombre de voix par rapport à l’option par défaut Further Discussion est le moyen le plus simple d’évaluer ce vote :

  • anti-RMS explicite (droite) : options 1, 2, 3 et 4 pour 203 + 222 + 219 + 221 = 216 voix de moyenne
  • pro-RMS implicite (centre) : option 7 pour 277 voix
  • pro-RMS explicite (gauche) : options 5 et 6 pour 52 + 84 = 68 voix de moyenne

Concernant les suffrages exprimés, il n’y a donc pas eu de vol de scrutin et la méthode Condorcet évite effectivement les problèmes de type Ballon d’or 2018, où l’éparpillement des voix d’un camp permet à une option minoritaire de l’emporter. En effet, une large majorité des votants voulait la peau de RMS, mais cette large majorité voulait aussi préserver le projet Debian d’une explosion probable, et a permis à l’option centriste de l’emporter de justesse.

Cependant, le système de vote de Debian a failli sur un point fondamental mais qui n’avait pourtant jamais semblé poser problème jusqu’ici. En effet, un vote concernant une General Resolution n’est pas secret, ce qui est une pratique totalitaire qui doit être changée. On peut ainsi consulter le détail des votes de chaque votant. S’agissant d’un sujet aussi controversé, la sincérité du scrutin a très probablement été altérée par un taux de participation inférieur à ce qu’il aurait pu être, avec seulement 420 votants sur 1018 Debian Developers.

 

Highvoltage 2.0 : Jonathan Carter réélu DPL pour 2021

dimanche, avril 18th, 2021

Jonathan Carter (Highvoltage) vient d’être réélu Debian Project Leader (DPL). Il va donc pouvoir continuer le travail commencé l’année dernière.

La victoire de Jonathan est sans surprise, car sans réelle opposition, Sruthi Chandran incarnant pour la seconde année consécutive une candidature de témoignage – non-homme, non-blanc -, mais n’étant malheureusement pas une prétendante crédible à la victoire. Voici une représentation du résultat du scrutin qui utilise la méthode Condorcet :

DPL 2021
Bravo à toi Jonathan, et bonne chance dans la mise en œuvre de ton programme !

Quel DPL pour 2021 ?

dimanche, mars 21st, 2021

Le temps passe vite, et cela fait déjà presque un an que Jonathan Carter a été élu Debian Project Leader (DPL). Chaque développeur Debian pouvait donc se porter candidat entre le 7 et le 13 mars à la suite du traditionnel appel à candidatures.

Le 11 mars Jonathan exprimait le souhait de se représenter, tout comme Sruthi Chandran, elle aussi déjà candidate l’année dernière, dans ce qui constituera un remake de l’élection 2020.

Il y aura donc deux candidats cette année :

Les presque mille développeurs Debian seront libres de voter du 4 au 17 avril lors d’un vote utilisant la méthode Condorcet.

Vous pouvez retrouver tous les débats de la campagne sur la mailing list debian-vote.

Jonathan Carter élu DPL pour 2020

dimanche, avril 19th, 2020

C’est Jonathan Carter qui vient d’être élu Debian Project Leader (DPL) pour l’année 2020, succédant ainsi à Sam Hartman qui avait été élu en 2019.

Arrivé l’an passé derrière Sam Hartman presque à égalité avec Martin Michlmayr et Joerg Jaspert, Jonathan l’emporte logiquement cette année dans une élection sans réelle concurrence.

En effet, Brian Gupta avait immédiatement indiqué que le seul objet de sa candidature était de constituer un référendum, qui s’est révélé peu concluant, sur la création des fondations Debian US et Debian Europe ; tandis que la jeune indienne Sruthi Chandran, dont on devrait réentendre parler dans les prochaines années, manquait de légitimité pour le poste n’étant développeuse Debian que depuis un an.

Bravo à toi Jonathan, et bonne chance dans la mise en œuvre de ton programme !

Quel DPL pour 2020 ?

dimanche, mars 15th, 2020

Le temps passe vite, et cela fait déjà presque un an que Sam Hartman a été élu Debian Project Leader (DPL). Chaque développeur Debian pouvait donc se porter candidat entre le 8 et le 14 mars à la suite du traditionnel appel à candidatures.

Dès le 4 mars, Sam exprimait le souhait de ne pas se représenter :

TL;DR: Overall, being DPL has been incredibly rewarding. I have enjoyed working with you all, and have enjoyed the opportunity to contribute to the Debian Project. I hope to be DPL again some year, but 2020 is the wrong year for me and for the project. So I will not nominate myself this year, but hope to do so some future year.

Il y aura donc trois candidats cette année :

Les presque mille développeurs Debian seront libres de voter du 5 au 18 avril lors d’un vote utilisant la méthode Condorcet.

Vous pouvez retrouver tous les débats de la campagne sur la mailing list debian-vote.

Sam Hartman élu DPL pour 2019

dimanche, avril 21st, 2019

C’est Sam Hartman qui vient d’être élu Debian Project Leader (DPL) pour l’année 2019, succédant ainsi au second mandat de Chris Lamb qui avait été réélu sans opposition en 2018.

Dans une élection plus incertaine que les années précédentes, Sam l’emporte largement devant Martin Michlmayr, Joerg Jaspert et Jonathan Carter arrivés tous les trois quasiment à égalité – expression approximative concernant un scrutin qui utilise la méthode Condorcet, mais qui en reflète assez bien la réalité -.

Vote DPL 2019

Sam a commencé à s’investir dans le projet Debian en packageant Kerberos et d’autres logiciels de sécurité, et il participe aussi activement à l’amélioration de l’accessibilité puisqu’il présente la particularité d’être aveugle. Vous pourrez en apprendre plus sur Sam dans cette interview de lui faite par Raphaël Hertzog en 2011.

Bravo à toi Sam, et bonne chance dans la mise en œuvre de ton programme !

Quel DPL pour 2019 ?

dimanche, mars 17th, 2019

Le temps passe vite, et cela fait déjà presque un an que Chris Lamb a été réélu Debian Project Leader (DPL). Chaque développeur Debian pouvait se porter candidat entre le 3 et le 9 mars à la suite du traditionnel appel à candidatures.

Cependant, aucun candidat ne s’est déclaré pendant cette période. Après la question de la légitimité d’un scrutin avec un seul candidat, posée en 2016 par Paul Wise lorsque Mehdi Dogguy fut seul à se présenter, et déjà d’actualité en 2011 puis à nouveau d’actualité en 2018 quand Stefano Zacchiroli et Chris Lamb furent seuls à concourir à leur réélection, se posait la question de l’existence même d’un scrutin sans candidats

Heureusement la Constitution du projet Debian avait prévu ce cas de figure dans sa section 5.2. Nomination :

4. […] S’il n’y a pas de candidats à la fin de la période de désignation alors cette période est étendue d’une semaine supplémentaire, autant de fois que nécessaire.

La période de candidature fut donc prolongée d’une semaine, jusqu’au 16 mars, dans l’attente de candidats. Le fait que Lamby ait clairement explicité le fait qu’il n’avait pas l’intention de se représenter :

Whilst it would have been clear to any serious potential candidate already, for the sake of clarity I will not be looking to extend my term in this year’s DPL elections.

a semble-t-il réveillé les ambitions endormies et ce sont finalement pas moins de cinq candidats qui se présenteront cette année :

Les presque mille développeurs Debian seront libres de voter du 7 au 20 avril lors d’un vote utilisant la méthode Condorcet.

Vous pouvez retrouver tous les débats de la campagne sur la mailing list debian-vote.

Mise à jour du 29 mars 2019 : Simon Richter s’est retiré de l’élection.

Lamby 2.0 : Chris Lamb réélu DPL pour 2018

mardi, avril 17th, 2018

Chris Lamb (Lamby) vient d’être réélu Debian Project Leader (DPL). Il va donc pouvoir continuer le travail commencé l’année dernière, et vous pouvez lire sa réaction sur son blog.

Ce n’est bien sûr pas une surprise puisque Chris était le seul candidat, et qu’il n’y avait aucune raison valable de lui préférer None Of The Above et ainsi de provoquer de nouvelles élections. Voici une représentation du résultat du scrutin qui utilise la méthode Condorcet :

DPL 2018
Bravo à toi Chris, et bonne chance dans la mise en œuvre de ton programme !

Quel DPL pour 2018 ?

jeudi, mars 15th, 2018

Le temps passe vite, et cela fait déjà presque un an que Chris Lamb a été élu Debian Project Leader (DPL). Chaque développeur Debian pouvait se porter candidat entre le 4 et le 10 mars à la suite du traditionnel appel à candidatures.

La question de la légitimité d’un scrutin avec un seul candidat, posée en 2016 par Paul Wise lorsque Mehdi Dogguy fut seul à se présenter, est malheureusement à nouveau d’actualité. En effet, seul le DPL sortant s’est porté candidat cette année :

Et force est de constater que les candidats ne se bousculent encore et toujours pas au portillon pour devenir DPL. Peu de développeurs semblent motivés par cette charge comme l’exprimait déjà Lars Wirzenius il y a deux ans :

After some serious thinking, I’ve decided not to nominate myself in the Debian project leader elections for 2016. […] Why not run? I don’t think I want to deal with the stress. I already have more than enough stress in my life, from work.

En plus de son rôle de développeur Debian et de DPL 2017, Chris Lamb est un important contributeur du projet Reproducible builds ainsi que du framework web Python Django et de son écosystème.

Les presque mille développeurs Debian seront libres de voter du 1er au 14 avril lors d’un vote utilisant la méthode Condorcet car, même en l’absence d’autres candidats, Chris Lamb reste en concurrence avec le choix None Of The Above.

Vous pouvez retrouver tous les débats de la campagne sur la mailing list debian-vote.

Chris Lamb élu DPL pour 2017

dimanche, avril 16th, 2017

C’est Chris Lamb qui vient d’être élu Debian Project Leader (DPL) pour l’année 2017, succédant ainsi au mandat de Mehdi Dogguy qui avait été élu sans opposition en 2016.

Si le mandat de Mehdi s’est bien déroulé, il donnait peut-être trop l’impression d’un Zack 4.0, et il semblerait donc que Chris puisse apporter une nouvelle dynamique au projet Debian. Voici une représentation du résultat du scrutin qui utilise la méthode Condorcet.

Vote DPL 2017

Bravo à toi Chris, et bonne chance dans la mise en œuvre de ton programme !